佩顿-曼宁传——第十四章:独木难支_NFL中文官网

作者:方凌,NFL中文官网专栏作家

2007年休赛期,素来只会闷头训练的曼宁忽然变得忙碌起来,原因别无其他,曼宁刚刚率领小马夺得了超级碗。

31岁生日那天,佩顿和父母阿奇、奥利维娅参加《周六夜现场》的录制,面对主持人凯莉-安德伍德(Carrie Underwood),谈起成长历程,曼宁几近哽咽。,4月份,小马全队西装革履地访问白宫,曼宁亲手将一件小马球衣赠予乔治-布什总统,总统也对曼宁赞赏有加。做客《大卫-莱特曼深夜秀》,和莱特曼插科打诨,曼宁尽显搞笑本色。随后成为2007年印第五百发车嘉宾,让他成为了整个印城的名片。

不仅仅是曼宁,小马全队一片歌舞升平的模样,一副“半年休赛期,起码要放荡形骸五个月”的架势。

而另一边,“黑暗势力”达斯-西迪厄斯(贝利切克)和达斯-维达(布雷迪)也在密谋着“西斯的复仇”,整个休赛期,爱国者都忙着卧薪尝胆、厉兵秣马,3年2700万签下曼宁同届新秀“天生怪物”兰迪莫斯,用二轮签加上五轮从海豚换来“新槽位机器”韦斯-威尔克,最后是6年3300万锁定唐特-斯塔尔沃斯(Donte’ Stallworth)。一下子添置了三名出色的接球手,就像一桌寻常饭桌端上来熊掌、鱼翅和猴脑,便能瞬间升级为一桌满汉全席。这也是布雷迪生涯首次,拥有能和曼宁旗鼓相当,甚至比曼宁更优秀的接球武器库。

当然,小马的球员们玩得酣畅淋漓,管理层却没有停下脚步。他们把目光投入到2007年选秀大会。

史上最佳传球保护者乔-托马斯(Joe Thomas)、史上最迅捷的内线卫之一帕特里克-威利斯(Patrick Willis)、史上最具爆发力的跑卫之一“全年无休”阿德里安-皮特森(Adrian Peterson)、史上最具统治力的单防角卫“岛主”达雷尔-雷维斯(Darrelle Revis)、史上最恐怖的强力跑卫之一马肖恩-林奇(Marshawn Lynch)、史上巨型外接手奠基者“威震天”卡尔文-约翰逊(Calvin Johnson),当然还有莱恩-卡利尔(Ryan Kalil)、马绍尔-扬达(Marshal Yanda)、乔-斯塔利(Joe Staley)、琼-比森(Jon Beason)、埃里克-韦德尔(Eric Weddle)、德韦恩-鲍(Dwayne Bowe)一众把进入职业碗和赛季最佳阵容视作家常便饭的超级巨星们,如同《水浒传》洪太尉开碑释放天罡地煞,2007年选秀大会,这些“史上最佳”的巨星们携手进入职业赛场。

但小马纷纷与他们失之交臂。马尔文-哈里森越来越年老色衰,小马在选秀大会首轮挑选了俄亥俄州大的灵活型外接手安东尼-冈萨雷斯(Anthony Gonzalez),白人理光头总让人怀疑这家伙是不是平时玩摇滚音乐。功勋老臣左截锋塔里克-格伦夺冠后随即宣布退役,小马向上交易,用二轮签选择了阿肯色大学的黑人截锋托尼-尤戈(Tony Ugoh)来顶替先发。

2009年7月的体育画报,专栏作家皮特-金(Peter King)列出了07季的五百大球星名单,曼宁独占了这期杂质的封面,以及榜单头把交椅。这也标志着,全美主流媒体开始公认,曼宁就是这个联盟的主宰者。

07季揭幕战,NFL特地安排了卫冕冠军小马和国联新兴的新奥尔良圣徒的比赛,对阵依然在重建期的家乡球队,曼宁丝毫没有留情面,首节就长传哈里森完成达阵,虽然老队友杰森-戴维撞掉韦恩的皮球,并回攻达阵,不过下半场韦恩将功补过,完成两记长传接球达阵。全场曼宁拿下288码和3次达阵,哈里森、韦恩和阿代等主将都完成了出色表现。德鲁-布里斯被小马防守组压制到192码2次抄截,雷吉-布什(Reggie Bush)和杜斯-麦卡利斯特(Deuce McAllister)也被压制到各38码,小马揭幕战完胜对手。

谈到夺冠后的首战,曼宁说:“整个休赛期人们都在谈论我们防守组人员的流失,今天很多人表现得非常出色,但这只是第一场比赛,我们未来还有很长的路要走。”

随后的几周,小马连续战胜泰坦、德州人、野马和海盗,文斯-扬、马特-邵布和杰伊-卡特勒等年轻四分卫也在正面交锋中受到了震撼教育,小马不出意外的开局五连胜。

2007季防守组,正所谓铁打的营盘流水的兵,麦克法兰离队,未被选中的新秀爱德华-约翰逊(Edward Johnson)镇守中路,卡托-朱恩和罗布-莫里斯两个主力外线卫离队,小马便用罗基-博伊曼(Rocky Boiman)和弗雷迪-凯亚霍(Freddy Keiaho)顶上,主力角卫尼克-哈珀和杰森-戴维奔赴前程,而小马自选自产的马林-杰克逊、凯尔文-海登和蒂姆-詹宁斯渐渐成长,防守组更替了五名主力,但小马防守不降反升,原因是三大冲传手的状态回涌,布拉凯特更加成熟,以及鲍勃-桑德斯保持身体健康。虽然路面防守三不五时还会丢掉大码数,例如对阵野马丢掉223码2记达阵,但邓吉心想,只要大部分时间把对手逼到三档传球,那我们就成功了嘛。

进攻组,二年级的约瑟夫-阿代愈发成熟,几乎无缝连接了埃吉林-詹姆斯离开留下的空缺,如果忽略号码,黝黑的肤色、随风甩动的辫发,以及出色的反切突破能力,阿代和詹姆斯别无二致。哈里森又老了一岁,相对而言韦恩和克拉克又成熟了一岁,冈萨雷斯也在努力适应职业赛场。

31岁的曼宁,比赛内容变得更加“琐碎”,开球前的战术调整迟缓到令人发指,对手厌恶这进攻节奏,曼宁和小马却不在乎,他的临场诊断极其细致,庖丁解牛一般把对方潜在的战术撕开了揉碎了告诉队友,并见招拆招予以应对。69岁的汤姆-摩尔依然挂名进攻协调员,但所有人心知肚明,唯一的进攻指挥者是曼宁,以曼宁在球场上临场智慧的细致程度,极少的防守组领袖拥有足够的智慧和耐心与曼宁进行博弈。

唯一的坏消息,或许也是曼宁始料未及的一件事:对阵野马的比赛,马尔文-哈里森试图路面掩护时严重扭伤膝盖,赛季报销。安东尼-冈萨雷斯生涯第五场比赛就硬生生被推上先发。不过无所谓,韦恩和阿代持续发威,似乎看起来哈里森的缺阵也没那么大影响,随后是两场20分大胜美洲虎和黑豹。

七战过后,小马取得全胜,连续第三季开局至少七连胜。而小马第八战的对手,则是同样取得全胜战绩,新英格兰爱国者。爱马大战首次以“不败碗”的形式呈现。

对于小马球迷而言,爱国者是大反派,这场比赛看起来像是“西斯的复仇”,但爱国者球迷并不这么想,他们觉得上赛季小马夺冠只是运气好,布雷迪和贝利切克会轻易地把本就属于他们的东西夺回来,噢不对,只是翻转手掌般轻易取回来罢了。

A队拥有联盟第二的进攻,以及联盟第一的传球防守;B队则擅长长传,拥有领跑全联盟的全方位进攻。如果按照惯常思维,那么一定会觉得A队是爱国者,B队是小马,但2007季爱国者却呈现截然不同的面貌,事实上他们的防守依然排在联盟前五,而由于韦斯-威尔克的加盟,布雷迪的短传变得更加有把握,而兰迪-莫斯和斯塔尔沃斯,一如哈里森和韦恩般的两把匕首,让短传大师布雷迪也渐渐爱上了长传。

比赛布局阶段,双方统帅并未率先出招,而是用跑卫先行军进行试探,阿代和劳伦斯-马罗尼成了比赛主角,兰迪-莫斯对阵蒂姆-詹宁斯高举高打接到达阵为爱国者先夺主动,而维纳蒂耶里则不断用任意球追近比分。

直到第二节末,布雷迪再度长传发炮给莫斯,但小马安全卫贝希亚力压莫斯在端区前完成抄截,本以为比赛会以平淡结束半场,但曼宁送给阿代一记中路短传,阿代沿左路衔枚疾走,霍布斯、詹姆斯-桑德斯、弗拉贝尔,阿代把所有防守者甩在身后,完成79码接球达阵!

联盟第一的传球防守把联盟第一的进攻摁在半场仅得6分,小马上半场完美的执行力,不过下半场率先犯错的成了曼宁,韦恩横传路线贯穿中路,但爱国者安全卫罗德尼-哈里森完美判断路线,在小马半场完成抄截。不过马西斯的擒杀和弗里尼无尽的骚扰让布雷迪迟迟无法施展功力。

此役渐渐演绎成为一场艰苦卓绝的“棒球比赛”,双方防守组一如出色的投手,除非你能轰出全垒打,不然休想连续安打获得分数。格斯特考斯基的任意球射入,双方以3分分差进入第四节。

第四节初,布雷迪送出抄截,不过这完全归功于布莱凯特的天外飞仙,他圆滚滚的身形,却能完成一记外接手都很难模仿的飞身单手抄截!

信心是个很奇怪的东西,一旦你捅破那层窗户纸,信心就有如泉水一般涌入,更何况曼宁和小马此前连续三度战胜了爱国者,随后克拉克完成双人包夹的三档长距离转换,曼宁君临城下的1码冲球达阵,20-10!鲍勃-桑德斯在替补席上叫嚣着:“我们在山峰之巅!”

比赛只剩不到十分钟,但爱国者的疯狂外接手群终于开始进入状态,莫斯力压贝希亚完成55码长传接球,报了第二节抄截的一箭之仇,随后是威尔克连续两档红区接球,横向跑动完成接球达阵,即便是顶尖防守者鲍勃-桑德斯面对如此敏捷的对手也鞭长莫及。

小马有效率地拖延了四分钟把球踢还给爱国者,不过此时的爱国者已无可阻挡,布雷迪左翼33码长传飞入斯塔尔沃斯手中,双脚却似乎没有落在界内,正当小马教练组还在犹豫是否选择回放挑战时,布雷迪迅速组织开球,短传送出,凯文-福尔克左冲右突杀入端区完成反超比分达阵!24-20!

小马球迷们不敢相信自己的眼睛,RCA穹顶球场静如死寂,小马斗志全无,一次糟糕的传球保护,曼尼被贾维斯-格林擒杀之际,匆忙将球扔掉,却阴差阳错却地落入爱国者线卫罗斯福-科尔温手中!随后威尔克在右翼接到关键的三档转换,布雷迪连跪三度,比赛结束。

曼宁常说的一句话:“建立声誉要二十年,但五分钟就能把它毁于一旦。”

此战布雷迪32传21中255码3次达阵2次抄截,而曼宁却是平淡的27传16中225码1次达阵1次抄截。六连败后的三连胜,曼宁没有把连胜数字再往上累计,以及,生涯首次被布雷迪逆转胜。

兰迪-莫斯9次接球145码1次达阵,邓吉回忆起来依然心有余悸:“他简直是无解,我们就是不想让他接长传,他却总能完成,他的快速取分是比赛的胜负手。”

以及,爱国者赢得外界称之为“第41.5届超级碗”,一场具有预见性的战役。

接下来对阵客场闪电,小马伤兵满营,“小飞鼠”达伦-斯普罗尔斯单节贡献一记开球回攻和一记弃踢回攻达阵,加上第二节汤姆林森的冲球达阵,闪电早早23-0领先,曼宁竭力追分,全场56传34中328码2次达阵,但是此役,曼宁数据单上最引人瞩目的是抄截这一栏,全场6次被抄截,生涯最高以及队史纪录,安东尼奥-克罗马蒂(Antonio Cromartie)抄截帽子戏法,饶是如此,曼宁依然差点逆转比赛,只可惜维纳蒂耶里最后时刻的29码射门偏出,错失绝杀,小马遭遇连败。

紧接着对阵酋长,对方的坦巴-哈利(Tamba Hali)和杰里德-阿伦(Jared Allen)把小马进攻前线杀得信心全无,曼宁全场14次受压,故32次传球仅有一半命中,没有达阵1次抄截,不过这不妨碍曼宁发动最后一波绝命攻势,最终维纳蒂耶里将功补过,射入绝命一击,13-10。

对阵猎鹰、美洲虎和乌鸦的比赛,曼宁合计送出809码11次达阵和2次抄截,阿代失去了上半程的魔力,但始终能持球完成达阵,韦恩稳如磐石,肩挑重担成为联盟顶尖接球手,冈萨雷斯,时而让你觉得像是白人版的马尔文-哈里森,时而又让你觉得,这场比赛冈萨雷斯去哪儿了?加上防守组的统治力发挥,此三战又是早早失去悬念。

对阵突袭者,曼宁遇上老队友多米尼克-罗兹,以及当年的状元四分卫贾马库斯-拉塞尔(JaMarcus Russell)。小马和突袭者的实力本不在同一水平线,但突袭者的防守组依靠德里克-伯杰斯(Derrick Brugess)、克里斯-克莱门斯(Chris Clemons)和老将沃伦-萨普的冲传,以及“死亡之角”纳姆迪-阿索穆阿对韦恩的全面封锁,突袭者愣是在第四节还保有1分优势,“逆转大师”曼宁随后抓住突袭者盯防的弱点,猛攻阿代和冈萨雷斯,最终是冈萨雷斯右路接短传持球完成达阵,阿代硬挤拿下两分转换,21-14!这也是本季曼宁唯一一次第四节逆转。

对阵德州人,全场小马合力送出3次抄截,加上曼宁35传28中311码3次达阵的无暇表现,小马完成了六连胜。末周对阵泰坦,一如惯例,曼宁打了半场就下场休息,看着索尔吉草草应付泰坦。

2007季曼宁515传337中65.4%命中率,4040码31次达阵14次抄截,四分卫评分98.0,传球进攻盛行的时代,曼宁部分数据都跌出联盟前五,但依然是精英级别的表现。

阿代冲出1072码12次达阵,接球364码3次达阵;韦恩接球1510码10次达阵,联盟接球码王,星期六整季仅让对手拿下4次冲传施压,进攻组几乎所有主将均是生涯巅峰表现。鲍勃-桑德斯保持身体健康,引领防守组联盟失分最少,码数第三少,荣膺最佳防守球员。

加上13胜3负,连续第五季称霸美联南区,卫冕冠军,这些足以让小马占据所有的头版,但事实往往却与想象南辕北辙。

布雷迪诠释何谓完美,578传398中68.9%命中率,4806码50个达阵8次抄截,1.4%抄截率,所有数据都排名联盟魁首,50次达阵更是创下单季达阵数纪录,职业碗、赛季最佳一阵,最佳进攻球员,常规赛MVP。把曼宁的风头全部抢光。

爱国者史无前例的拿下16战全胜,不过贝利切克季末的偷拍喷气机的战术指挥“间谍门”,让爱国者成为了全美的众矢之的。

美联分区赛,马尔文-哈里森火线归队,小马阵容齐整,他们仅需一场胜利来赢得挑战爱国者的机会,可小马的对手圣迭戈闪电却不容易打发,尤其是他们对于曼宁家族的仇视。

年轻的菲利普-里弗斯刚刚完成第二个先发赛季,但其他位置近乎鼎盛,07季冲球码王、达阵王“LT”拉戴尼安-汤姆林森,近端锋接球码王盖茨,以及高大外接手文森特-杰克逊(Vincent Jackson)。防守组也拥有贾马尔-威廉姆斯(Jamal Williams)、肖恩-梅里曼(Shawn Merriman)和安东尼奥-克罗马蒂三名全明星级别的球员,主帅诺夫-特纳(Norv Turner)率领的湾区劲旅攻防俱佳。

小马的首波进攻就以曼宁直传克拉克取下六分为终结,随后是凯尔文-海登的抄截,小马的第二记达阵也近在眼前了。三个月没有正式比赛的哈里森首次接球,但却鬼使神差地出现掉球!

里弗斯和LT率领闪电反击,文森特-杰克逊高举高打回敬达阵。随后的比赛异彩纷呈,阿代和韦恩力助曼宁,小马命中反超比分的任意球,随后是闪电错失任意球,以及克罗马蒂抄截曼宁长传,回攻89码达阵,可惜埃里克-韦德尔犯规在先。

LT上半场因伤退场,“推土机”迈克尔-特纳(Michael Turner)和“小飞鼠”出场,闪电用文森特-杰克逊的高空轰炸对付小马,小马无从破解,遂被克里斯-钱伯斯(Chris Chambers)攻下30码长传达阵,随后又是肯顿-基斯(Kenton Keith)红区内的的接球脱手被韦德尔抄截。韦恩和“小飞鼠”护破达阵后,闪电领先4分进入末节。

菲利普-里弗斯也不幸伤退,橄榄球之神一次次地眷顾小马,冈萨雷斯甩开德雷顿-弗洛伦斯(Drayton Florence)完成55码接球达阵,小马反超比分!

此时闪电遣上替补四分卫,“小马杀手”比利-沃勒克,2004季代表泰坦对阵小马时就曾首节传出三记达阵。他不如里弗斯精准,但更有耐心,更善于跑动,随后的比赛沃勒克发动了一波极其繁琐的进攻,自己持球完成反超比分的达阵!

追分的绝命时刻,状态不佳的哈里森被摁在板凳席,不过无所谓,曼宁在场就行了,镭射长传频频击穿防守,此时闪电防守后场开始全面包夹韦恩,小马连续错失四档转换,曼宁死战到最后一秒,却再也无法攻陷闪电的城池。

48传33中402码3次达阵2次抄截,曼宁是阿喀琉斯,但阿喀琉斯也不是神,也有软肋,也会疲劳,小马全队低迷,曼宁独木难支。“去年的夺冠没能让今年变得更加轻松,当你回首07赛季,你会觉得这样的结局,终归是遗憾的。”曼宁如是说。

输掉此役,关于曼宁“季后赛软蛋”的传言更加甚嚣尘上,甚至比05季更加猛烈,其实不难理解,贝利切克和爱国者因为间谍门成为大反派,人们等着超级英雄出现来击败大反派拯救世界,而超级英雄曼宁却出师未捷身先死,人们的失望自然是与日俱增。

不过本季最终的大结局,另一个曼宁,伊莱-曼宁却击败了大反派成为了影响,在超级碗上末节绝命时刻长传连线大卫-蒂里(David Tyree),逆转爱国者,以“下狗”之姿赢下超级碗,也破坏了爱国者试图赛季全胜夺冠的伟业。第9周具有预见性的“第41.5届超级碗”,布雷迪逆转彼曼宁,却被此曼宁逆转,因果循环,报应不爽。

亲临现场的曼宁对此欣喜若狂,当然不仅仅是因为这场胜利摧毁了宿敌的夺冠梦想,同时,这是曼宁家族的卫冕!年轻的弟弟伊莱,同样也是个冠军了。

08年小马休赛期变得动荡不堪,邓吉教练萌生退意,几番劝说,邓吉终于还是答应再至少执教一个赛季。随后是小马宣布作别使用23年的RCA穹顶球场,而搬到偏南的卢卡斯石油体育场,这是个能容纳七万人的综合性体育场,雄伟恢宏,灯壁辉煌,但或许曼宁不会太喜欢,毕竟这是个室外体育场。

曼宁的身体也来捣乱,大学时期膝盖问题,为了不影响职业生涯,预定的手术一拖就是十年,直到08年7月,曼宁终于做了个膝盖感染囊切除手术,这让他缺席了大部分的训练营和季前赛。

由于上赛季抢夺托尼-尤戈的选秀权,小马将08季的首轮签送给了49人,不过这也无法阻拦他们在选秀大会上高效的表现,第二轮选中截锋迈克-波拉克(Mike Pollak),第三轮选中线卫菲利普-威勒(Phillip Wheeler),第四轮选中近端锋雅各布-塔米(Jacob Tamme),以及第六轮选中海地外接手皮耶-加松(Pierre Garcon)。然后是把多米尼克-罗兹签回来,哈里森痊愈,似乎一切都朝着好的方向发展。

首周对阵两年前超级碗对手,卢卡斯石油体育场处子秀,小马打得比客人熊队还要拘谨,旧貌换新颜的熊队从小马路面杀出183码,小马则刚刚50码出头,重担压在曼宁肩上,最终是曼宁被压垮而告终。

随后对阵维京人和美洲虎,阿德里安-皮特森、琼斯德鲁和弗雷德-泰勒把小马防守组杀得片甲不留,但曼宁的表现决胜负,一胜一负还算及格。

对阵德州人,依然是开局不力,但以曼宁处理败局的经验,第四节往往他们会放出大招让妖魔鬼怪无所遁形,末节连得21分,小马逆转取胜。面对重建期的乌鸦,新秀四分卫乔-弗拉科(Joe Flacco)送出三次抄截,故小马狂胜,把胜率提到五成以上。

此战解说员吉姆-南茨爆出猛料:08季开赛前曼宁曾接受第二次膝盖手术!赛后邓吉也证实了此事,曼宁心里清楚,如果他无法出场,那么小马很有可能就此垮掉,所以曼宁把伤口隐藏起来,别人看不到,也更不会让人觉察到异样。

接下来两场,小马遭遇连败。亚伦-罗杰斯在布雷特-法弗退役后成为“新包工头”,面对王者曼宁,他毫不怯场,超高命中率攻击小马后场,而曼宁则迷失在老对头查尔斯-伍德森领先的包装工防守后场,单场送出两记抄截,均被回攻达阵。

周一夜赛,文斯-扬重伤,但泰坦反而就此崛起,“老鸟”凯里-科林斯似乎不太能传出引起全场欢呼的绝妙好球,但防守组开始找回十年前的影子,带领泰坦腾飞,“光速跑卫”克里斯-约翰逊和伦戴尔-怀特合计冲出三记冲球达阵,曼宁却难以逃脱对方防守组架设的牢笼,小马再败。

2008季,小马开局3胜4负,这一切证明开季的幻想只是异想天开。很难想像,一支阵容齐备的队伍会落得如此下场。

自从韦恩成为上季联盟接球码王后,对手渐渐意识到,他早已不再是躲在哈里森阴影下的那个“小马二当家”,而是联盟首屈一指的深位大杀器,遂严密盯防和包夹就随之而来。哈里森经过上季惨痛的膝伤后,他考虑更多的并不是如何再度冲锋陷阵,而是考虑着退役后经营农场还是投资金融。

克拉克虽然早早被改造为槽接手,但只要看看他的球衣背号——44号,你就会了解,他依然是个路面掩护强于接球的大个子。安东尼-冈萨雷斯更加悲催,08季的开局,他几乎成了瑞士军刀——任何位置都尝试,效果可想而知。

塔里克-格伦夺冠后退役,影响力好比万丈高楼轰然倒塌,小马的传球保护成功率骤降为74.5%,联盟最差,两个先发截锋托尼-尤戈和莱恩-迪姆简直沦为联盟最大的两个笑柄。08季虽然传球保护略有提升(76.5%,联盟倒数第7),但星期六的轻伤影响状态,,路面掩护从上季的第7骤降为第23,阿代同样是膝伤缺席两场,这也难怪小马在前7周冲球均码仅仅是73.4码。

防守组更是不堪一击,羸弱的路面防守令人想起了06夺冠赛季,新时代NFL进攻前线平均身材都在196公分140公斤左右,而邓吉的“老一套”让小马防守前线仅仅是191公分120公斤的小型身材,无论邓吉如何极限调整,甚至把重磅武器推到中路而牺牲马西斯进入替补阵容,也无法挽救路面防守,加上鲍勃-桑德斯因脚踝伤势再度倒下,小马路面防守顷刻间故态复萌,邓吉急得整夜失眠,也无法令防守组回天。

此情此景,令人想起了1998季和2000季,同样是小马几乎一无是处,但此时的曼宁,却是当年无法同日而语的。

生涯初期的曼宁,虽天赋鼎盛,但至多是个“有潜力成为巨星的新兵”;而现今的曼宁,足够丰富的招式让其胡作非为,重炮手、镭射枪、节拍器、临场教练,以上仅仅是他在场上,而场下,他是早熟的领袖。

曼宁膝伤隐隐作痛,也明知球队有异样,甚至难以争夺冠军奖杯,但他执拗的性格依然愿意独撑球队前行,队友状态不佳,那我就120%发挥,如果还不行,那就150%,一如1992季和1994季的“杀神”丹-马里诺。