作者:方凌,NFL中国专栏作家

3月24日,曼宁的生日。不偏不倚,正好就在每个赛季的终结,新赛季开端。

所以生日许愿除了身体健康、家庭幸福、世界和平以外,曼宁会默默许下心愿,希望在新赛季,他会进入职业碗,拿下MVP,并且夺得超级碗,对于任何一名职业橄榄球球员而言,佩顿-曼宁已经把所有的个人荣誉和至高的团队荣誉揽入怀中,剩下的生涯将开始享受比赛,性格决定命运,曼宁却绝不是贪图享乐的性格,他丝毫没有减缓脚步,而是对未来即将面对的,变得更加“贪婪”。

贪婪的人,容易获得成功,却不容易获得快乐,因为他们不满足。

事实上“贪婪”对于橄榄球员而言是个优良品质,它的大小把所有人分为三六九等,而处于橄榄球世界金字塔塔尖的少数人,无一不是贪婪的面对未来,渴求变得更加优秀。

年初参加职业碗并入选上赛季最佳阵容一阵,为动画片《辛普森家族》配音。2009年3月24日,佩顿-曼宁的第33个生日,他许下的愿望是,第10次入选职业碗,拿下第4座常规赛MVP奖杯,以及,拿下第2个超级碗冠军。

心愿许的无限大,但现实毕竟还是残酷,老友们的离去更添上一丝感伤。

12个赛季,174场比赛,971次传球完成,13090码,110个达阵,曼宁-哈里森组合留给印城无限回忆,虽然不舍,但哈里森说再见的时候到了,封存88号球衣,哈里森可以尽情拥抱退役后的人生。

7个赛季,112场比赛,85胜27负,1座超级碗,53岁的年纪依然年轻,但邓吉已经厌倦了橄榄球赛场,心里记挂的只有家庭和妻儿,终于在07季和08季两个碌碌无为的赛季结束后,宣布卸甲归田,甘当个山野村夫,过些闲适的日子。

小马早就找好了接班人,而此人并不是陌生人,而是从2002季就开始与曼宁合作,被曼宁尊称为“四分卫导师”的吉姆-考德威尔(Jim Caldwell)。

2001季从海盗开始,考德威尔跟从邓吉,成为他手下的四分卫教练,随后和邓吉一起转投小马。事实上考德威尔比邓吉还要年长一岁,他和邓吉相似,同为黑人教练中的翘楚,不高大,却孔武有力,面生横肉,但心思细腻如尘。和曼宁共事七个赛季,考德威尔作为指导者见证了曼宁的腾飞,而曼宁同样见证了考德威尔媳妇熬成婆。迈克-沙纳汉的高徒拉里-科耶尔(Larry Coyer)也被聘请为小马新的防守协调员,小马教练组桑田沧海。

2009年选秀大会,新一批优秀四分卫的代表马特-斯塔福(Matt Stafford)和马克-桑切斯(Mark Sanchez)相继在前五位被选中,标志着“传球时代”不可逆转的到来。小马顺应潮流,首轮第27顺位选择了康涅狄格大学的接球型跑卫唐纳德-布朗(Donald Brown),第四轮选择了杨百翰大学的外接手奥斯汀-科利(Austin Collie),以及第六轮选择普度大学四分卫柯蒂斯-潘特尔(Curtis Painter)。防守组也不忘在第二轮选择南加大防守截锋菲力-莫拉(Fili Moala),第三轮选择奥本大学角卫杰罗德-鲍尔斯(Jerraud Powers)。

赛季首周,大家还在怀念马尔文-哈里森,他的替代者冈萨雷斯却在首节扭伤了膝盖,不久后曼宁送出抄截,但小马却因防守组强势并未处于劣势,随后是“一哥”雷吉-韦恩爆发,全场10次接球162码1次达阵,虽然莫里斯-琼斯-德鲁的冲球达阵一度把比赛搞得气氛紧张,但防守组完全不给大卫-加拉德机会,14-12,小马艰难赢得赛季首战,这也是曼宁生涯第118场常规赛胜利,和约翰尼-尤奈塔斯在小马队史上并驾齐驱。

周一夜赛,小马遇上海豚,曼宁的第一次传球,就被克拉克接到,狂奔80码完成达阵!如何对付曼宁?托尼-斯帕拉诺的海豚或许找到了方法,他们用跑卫罗尼-布朗(Ronnie Brown)引领野猫进攻阵形,无休止的冲球消耗时间,将曼宁压在板凳席,全场小马只打了34档进攻,海豚则有82档!饶是如此,曼宁末节导演两波达阵进攻,逆转比赛,小马控球时间仅有14分53秒,如此低的控球时间同样能取胜,小马创下NFL历史纪录,303码2次达阵,曼宁诠释超高效,手中无球,心中有球。

远赴亚利桑那沙漠,曼宁挑战老将科特-华纳,曼宁丝毫不留情面,379码4次达阵1次抄截,让所有的接球手感受他的比赛影响力,一场大胜就手到擒来。接下来三战海鹰、泰坦和公羊,小马均是上半场就结束战斗,命中率超75%,897码8次达阵2次抄截,曼宁状态近乎癫狂,小马新的“集体主义”也初见端倪。

鲍勃-桑德斯继续伤停,虽然依旧会在关键场次出来亮亮相,但小马开始遗忘这名“前最佳防守球员”,而是开始自力更生,马西斯和弗里尼像两把剪刀肆意撕扯对方口袋,布罗克进入替补阵容负责三档冲传,安托万-贝希亚成为防守后线新的领袖,带领一群年轻角卫干革命,小马新的防守组大略如此,闲兵散将随便换,但核心力量依然不能变。寻常防守无足轻重,但红区防守看得格外珍贵,扎紧篱笆,让对方的7分变成3分,故而小马的丢失码数依然在联盟中下游,但失分却能保持在联盟前十少。

进攻前线弃用了尤戈,把另一个不太靠谱的查理-约翰逊放到左截锋位置,进攻前线突然就豁然开朗起来,加上星期六的完全伤愈,传球保护成功率也升至联盟前半段。

哈里森退役,冈萨雷斯重伤,小马不仅没有减少外接手,而是把克拉克移回传统的近端锋位置,再添上另外三名外接手一字排开,接球阵形的棋谱摆得够宽广。二年级外接手海地人皮耶-加松本季有了个新外号:服务员彼得。年轻服务员完美地做好了本职工作——为老大曼宁端茶送水,加松是个技术略显粗糙的速度型武器,一旦加速起来能令人想起年轻的雷吉-韦恩;新秀奥斯汀-科利速度平平,这也是为什么掉到第四轮才被选中的原因,但他却总有办法找到防守漏洞,用出色的路线跑动获得良机;克拉克重归近端锋位置,但却生涯首次完全展现接球端天赋,他比线卫快,比防守后卫强壮,遂几近无解,垂直威胁也让曼宁爱不释手。

最后是雷吉-韦恩的蜕变,自从加盟小马,韦恩和哈里森就像天平的两端,每个赛季,关于韦恩进攻权重的砝码就要增加一分,相对应哈里森也要减少一分,直到07季和08季,哈里森依然是“一哥”之名,韦恩行“一哥”之实,即便是07季成为联盟接球码王,但他始终是谨小慎微,哈里森为妻、韦恩为妾,不敢主动要球。直到09季,韦恩成为真正的“头牌”,他满足了渴望,收获的信心,即便是依然站在属于二号接球手的阵形左侧,但此时的韦恩向全联盟宣告,联盟新的接球王者降临。

接着,小马再次损兵折将,37岁的老K维纳蒂耶里右臀部手术,小马签入了41岁的马特-斯托弗(Matt Stover)顶替,能力略逊于维纳蒂耶里,但经验更为老道。

接下来对阵49人,致胜达阵竟然来自约瑟夫-阿代!不过曼宁成为史上最快完成4000次传球成功的四分卫。对阵德州人,本季传球码王曼宁遇上传球达阵王马特-邵布,双方数据上平分秋色,但第四节依然是曼宁导演,阿代主演的冲球达阵,20-17,八连胜!

赛程过半,曼宁命中率超七成,2545码16次达阵5次抄截,生涯至今最完美的半程表演。更加恐怖的是,对阵德州人的比赛,曼宁成为NFL历史上在某个十年内传球超四万码第一人!

毫不意外,摧毁小马连胜纪录的重担,一而再,再而三的落在了仇敌新英格兰爱国者肩上。

第九周赛前,转播方NBC电视台做了个极富噱头的调查,他们让16个入选名人堂的四分卫做出选择,如果要组建一支球队,挑选一名四分卫,你会选择曼宁还是布雷迪?史蒂夫-扬实难抉择,弃权作罢,而其他人的结果却是一边倒,曼宁13.5票,布雷迪2.5票,布拉德肖和埃尔维选择布雷迪的原因,也仅仅是因为获得超级碗的数量。

双方近十年来的评价一直如红尘滚滚,浮浮沉沉,但双方赛前并没有多少硝烟味。宿敌第十一番战,少了一分针锋相对,多了一分惺惺相惜。

双方开场都在攻己之长,小马把无聚商进攻发挥到极致,爱国者则是用路面加长传偷袭,不仅仅是曼宁和布雷迪的交锋,两个精英接球手韦恩和莫斯也在隔空对决。

两年前那场对决,莫斯无数次攻击小马后场,贝希亚在莫斯头顶抄截,莫斯然后在贝希亚头顶回敬长传接球达阵。而这一次,又是莫斯杀入后场与贝希亚的对决,布雷迪的长传妙到毫巅,莫斯跌跌撞撞的接球传球推开贝希亚完成达阵!

紧接着是爱国者一员小个白人外接手再度在端区内甩开盯防接球达阵,定睛一看,此人并不是韦斯-威尔克,而是今年的第七轮新秀,大学时期还曾打四分卫的朱利安-埃德尔曼(Julian Edelman)。

落后17分,“服务员皮特”受伤,半场即将结束,种种不利催生了曼宁的斗志,骨子里偏爱长传的曼宁用一记中路直传和韦恩完成连线,追回一记20码达阵!接下来小马拒绝了爱国者的长传,爱国者则用突袭搅乱曼宁的节奏,半场结束。

一如往常,双方总有个阶段会互赠失误大礼,而本场来自第三节,布雷迪妄图再次用莫斯空袭后场,但贝希亚从左翼补防到右路,横身抄截复仇成功!四档进攻后,曼宁让球在空中飞翔了40码,但尽头却是爱国者角卫莱赫-博登(Leigh Bodden)。接近着是爱国者跑卫马罗尼在端区冲球时出现掉球,小马则在弃踢擒抱时出现失误,让威尔克回攻了69码!

莫斯的高举高打完成达阵后,曼宁用一记斜传假动作,加29码火箭炮直传服务员皮特再度攻下达阵。成也曼宁败也曼宁,和韦恩的沟通失误再度把长传送给爱国者角卫乔纳森-威尔海特(Jonathan Wilhite),格斯特考斯基命中任意球,时间仅剩四分钟,13分分差。

“孤注一掷”是小马进攻组末段追分的利器,或许对于本季状态癫狂的曼宁来说,这个成语陡增了更大的稳妥性,奥斯汀-科利连续三度接到长传,阿代冲球达阵,仅用了110秒,分差仅剩6分。

爱国者只想着用短传和路面拖延时间,小马角卫鲍尔斯破坏了三档传球,在己方半场,按道理爱国者会用弃踢来应对四档2码,但贝利切克一念成神一念成魔,爱国者叫完第三个暂停,贝利切克招呼布雷迪和进攻组众将回到了场上!强攻四档!

2015年2月,爱国者前任主帅皮特-卡罗尔情急之下做了个错误决定,无可争议地成为“历史上最糟糕战术呼叫”,但在此前的五六年时间里,贝利切克的这次四档强攻一直是此称号的有力候选人。布雷迪横传送给福尔克,勉强接到,但梅尔文-布利特关键时刻把福尔克推了回来,四档转换失败!全场观众的喜悦和爱国者众将的惊愕交相辉映。

曼宁不会错过送到嘴边的美食,一记15码中路传球,加上阿代的垂直推进,小马再次来到爱国者端区前1码处,六年前的噩梦浮上心头,不过曼宁活络心思,开球后直直地盯着左侧,韦恩刚刚卡住内侧身位,斜传来临,达阵!!!35-34!!!绝杀!!!

比赛还剩13秒,贝利切克的肢体语言开始承认失败,布雷迪和莫斯像两个丢了洋娃娃的女孩子。贝帅近20年执教生涯首次在第四节领先13分的情况下被逆转。

曼宁44传28中327码4次达阵2次抄截,布雷迪42传29中375码3次达阵1次抄截。胜负在毫厘之间,曼宁和布雷迪的数据也简直是宿敌交锋中最华丽的一次。就连副手的对决,韦恩和莫斯均是两记达阵,平分秋色。

赛后采访,曼宁几乎把每个帮手都夸了个遍,甚至把爱国者都捧上了天,唯独对自己的表现只字不提。

本季小马进攻体系的改变和曼宁的变化,联盟进入传球时代,更多球队愿意把原本五五分成的传跑比例变成六四开,但考德威尔是四分卫教练出身,按照他的进攻哲学,四分卫就应该成为进攻的全部主导,更何况是佩顿-曼宁这样的精英。

所以在大部分情况下,小马使用11配置(1跑卫,1近端锋,3外接手)的散弹枪阵形,星期六开长球到曼宁手里,大部分时间会使用一个交替球动作,无论是真交替还是虚晃一枪,对手防守组迷惑之时,四名接球手如天女散花一般跑出组合路线,曼宁镭射激光直传送到,对方防守组看得真切,却苦于无法阻截曼宁的传球。

跑卫在这个体系里作用非常多能,既可以散弹枪阵形持球进攻,又可以悄无声息地跑到空位接球,还可以留在口袋保护曼宁,故而无论是阿代还是新秀唐纳德-布朗,事实上他们在体系的作用并不大,所以也无所谓谁优谁劣,在小马的体系里,曼宁像是航空母舰,而跑卫则像是灵活的巡航舰。

虽然早在2002季开始,人们就开始把“曼宁的进攻组”挂在口头,但这毕竟只是外界强加给曼宁的花哨噱头,小马依然按部就班。可2009季的小马进攻组,却把七年前人们的笑谈彻头彻尾地变成了现实。曼宁在球场上观察、决断、怒吼、指挥、挪步、出手、和裁判抱怨,以及,把整支小马扛在肩上。

曾经的小马,一旦曼宁状态有恙,詹姆斯和进攻前线会挺身而出亟待曼宁调整,而现在,曼宁的状态关乎整场比赛球队的成败。曼宁的影响力甚至能蔓延到防守组,一旦曼宁出现失误,防守组很有可能经历崩溃时刻;或者曼宁迅速状态回勇,防守组又能帮助进攻组打对方单节21-0的大高潮。小马和爱国者之战就是明证。

33岁的曼宁已经是这支小马真正的、唯一的灵魂,也正所谓是人脱胎,球就换骨了。

紧接着对阵乌鸦,曼宁遭遇恐怖防守组,全场被限制得厉害,但乌鸦进攻组依然不够圆润,仅仅是依靠比利-坎迪夫(Billy Cundiff)五次命中任意球拿下分数,不是不报时候未到,曼宁全场送出2次抄截,但在第四节依然能率领球队逆转,斯托佛命中反超任意球,接着是防守组锁定了胜利。

再度和马特-邵布交手,曼宁和邵布打得都不够完美,但上半场德州人的效率更加优秀,同样是第四节,防守组出手相助,曼宁把机会转化成得分,一场大逆转随之而来。

对阵泰坦和野马,再也没有惊魂一刻,曼宁命中率降低,失误增多,但对待此事,更加成熟的曼宁只是摸摸鼻子,良好的心态对阵下一档进攻,即便是布兰登-马绍尔21次接球推进200码的妖兽表演,也无法阻拦小马的前进。

遇上敢于叫板的美洲虎,大卫-加拉德每次和曼宁对决都有一副不服气的架势,加上琼斯-德鲁的支援,进入第四节,领先的依然是美洲虎。全场30传23中308码4次达阵的曼宁把传球招数演绎得神乎其神,但逆转比分的依然是一记简单粗暴的长传达阵,65码找到左侧的韦恩。加拉德葬送比赛地抄截后,曼宁本季第七次第四节率队逆转。

14连胜!加上上赛季季末的9连胜,常规赛23连胜让曼宁打破了熊队名宿吉姆-麦克马洪(Jim McMahon)创下的22场四分卫带队连胜纪录。

难道小马要继07季的爱国者以后再度上演全胜奇迹吗?答案似乎是否定的。最后两周对阵喷气机和比尔,有心备战季后赛的曼宁分别只出场了两节半和一节半,不出意料的两连败。

14胜2负,和2005季相同的战绩。不过和05年那支“伟大的团队”相比,09年的小马确实不如四年前,可现在这支小马,经过超级碗的历练,成熟、老辣,而且进攻实在是太好了,好到可以帮他们赢下很多比赛,能赢球,这比什么都重要。当然,如果他们愿意,也极其有可能赢得全胜赛季。

2009季,曼宁571传(联盟第2)393中(第2)命中率68.8%(第2)4500码(第2)33个达阵(第2)16个抄截,抄截率2.8%(第19),四分卫评分99.9(第6)。7次带队第四节逆转比赛,把其他人远远甩在身后。

毫不意外,曼宁荣获生涯第四座常规赛MVP!史上第一人!两度卫冕常规赛MVP,前无古人,后几乎不可能有来者!甚至未来的MVP奖杯也有可能以佩顿-曼宁命名。

考德威尔把所有的赞扬都送给了爱徒:“几乎每一年,曼宁都会变得更加强大,当你以为这一年是他最优秀的状态了,接下来一年,他又能抖擞出新的东西。”

老对手爱国者本季可不太痛快,布雷迪复出后状态没有任何下滑,但球队却往往容易输掉分差接近的比赛,7分差之内的比赛,爱国者3胜5负。最终是10胜6负的成绩,堪称贝利切克入主十年来最糟糕表现,饶是如此,依然拿下美联东区的冠军。

爱国者需要赢得一场外卡战来挑战小马,似乎他们的注意力已经投入到一月中旬和小马的比赛,但他们太过轻视外卡战对手乌鸦了,首节就被对手24分狂潮打晕,随后反击无能,匪夷所思地倒在外卡战。

这个不期而至的对手让小马重新调整了赛前布置,毕竟,常规赛的险胜让小马心有余悸。

这样一支乌鸦,四分卫乔-弗拉科还未开天目,只是个四支颀长的傻大个,接球组除了跑卫雷-莱斯(Ray Rice)以外几乎没什么天赋可言。防守组却是另外一番模样,老而弥坚的“雷神”雷-刘易斯,联盟最全能的内线卫,以及史上最好的球场领袖。埃德-里德,全联盟最具有抄截威胁的补防型游卫。特雷尔-萨格斯,混不吝的性格,加上迅捷地移动技巧对付外侧保护者。哈洛蒂-纳塔,英式橄榄球出身,巨型身材防守者,以一敌二如同家常便饭。

常规赛第九周的对决,曼宁就已经被里德和达万-兰德里(Dawan Landry)抄截,小马的路面均码也被压制在3.04码,故本场小马决定用短传来磨掉乌鸦的耐心。

皮耶-加松特地戴了一副吸血鬼牙套来震慑乌鸦防守组,他和克拉克包办了小马首波进攻的接球,斯托佛命中任意球。随后弗拉科的应对是一波15档进攻,最终还差点被贝希亚抄截,坎迪夫回敬任意球。

防守大战僵持不下,小马祭出无聚商进攻,用节奏压制乌鸦,阿代完成四档转换接球后,曼宁一次成功的战术指挥,假意往右侧传球,却将球高高抛向左侧,奥斯汀-科利力压多米尼克-福克斯沃斯(Dominique Foxworth)达阵!

仅仅花了28秒,弗拉科让出球权,可能他们太小看了曼宁掌控时间的能力,曼宁用无休止的无聚商进攻和成功率极高的边线传球出界战术,乌鸦防守组也非常配合,福克斯沃斯和雷神各送出一记干扰接球犯规,最后是韦恩游弋到中路,接到传球后,抢在雷神擒抱前,伸出左手,让皮球越过端区线,再度达阵!半场结束前两分钟,小马砍下14分!

乌鸦的运气似乎在外卡战消耗殆尽,里德下半场两度抄截曼宁,一次被加松捅掉,另一次又因为队友犯规在先。加上雷-莱斯的掉球失误和弗拉科连续送抄截大礼,小马20-3取胜。

即便是小马全场25次冲球仅推进了42码,但在曼宁的出色指挥下,显得无足轻重了。

紧接着, 曼宁的另一个仇敌里弗斯——当然,除了布雷迪,其他人至多只能成为仇敌——也在对决曼宁之前被淘汰了。

干掉闪电的是雷克斯-莱恩的喷气机,这个胖子心狠手辣、诡计多端,和贝利切克如出一辙的狠角色。他手下的喷气机,新秀马克-桑切斯顶替了法弗大叔的先发位置,跑卫托马斯-琼斯曾在超级碗上与小马交锋过,09季冲球码数1400+,14个冲球达阵,这是在喷气机一流进攻前线后的生涯爆发。防守组坚硬如铁,西昂-普阿(Sione Pouha)、布莱恩-托马斯(Bryan Thomas)、卡尔文-佩斯(Calvin Pace)和巴特-斯科特(Bart Scott)都是防守起来把生死置之度外的狠角色,防守后线以“岛主”雷维斯为首,吉姆-莱昂纳德(Jim Leonard)、凯里-罗兹(Kerry Rhodes)组成了“天网”,大河里弗斯也难以生还。

强硬防守+路面为主,典型的季后赛球队构架。

开场前两档进攻,曼宁被大卫-哈里斯的突袭两度擒杀,考虑到整个常规赛曼宁才被擒杀十次,摩尔也忍不住和曼宁商讨接下来的比赛计划。雷维斯最擅长的就是将对方的王牌接球手“请出比赛”,不意外,韦恩开始隐形,加松的深位奔袭和路面双人包夹掩护为小马进攻持续了火力,斯托佛好不容易命中任意球,喷气机却先达阵了。

本方半场20码面对首档进攻,喷气机外接手布雷伦-爱德华兹(Braylon Edwards)假意往内侧跑动,紧接着晃动到外侧,小马角卫雅各布-雷西反应不及,桑切斯一记制导导弹式的长传,喷气机80码一球达阵!

小马再度错失了红区达阵,而喷气机的花招则再度奏效,一次野猫阵形进攻,外接手布拉德-史密斯(Brad Smith)开球后假装外侧冲球,结果却出人意料地将球传给深入小马后场的杰里乔-科切里(Jerricho Cotchery),45码偷袭!名帅马蒂-肖滕海默之子,喷气机进攻协调员布莱恩-肖滕海默(Brian Schottenheimer)此时露出了得意之情。近端锋达斯汀-凯勒(Dustin Keller)在端区内接到桑切斯的直传,喷气机扩大分差!

小马噩梦还未结束,意欲冲球进攻,阿代刚接到曼宁的交替球,就被卡尔文-佩斯撞掉,吉姆-莱昂纳德重拾掉球,杰伊-费利射入任意球,喷气机17-6领先。

不过此时奥斯汀-科利开始觉醒,他频频杀入喷气机线卫、角卫和安全卫中间的三不管地带,56秒,曼宁三记长传,科利三次接球,迅速追回一记达阵。

喷气机上半场防守的成功之处在于,在开球线附近堆叠防守者,延阻小马的路面进攻,以及实施突袭。中场休息,摩尔和曼宁做出了极限调整,喷气机中路人多,那么外侧必然空虚,小马用无数的快速倾斜路线,加松和科利无数次的接到曼宁的快传完成推进,就连被雷维斯“死亡缠绕”的韦恩也开胡。喷气机亡羊补牢,可中路又空虚了,小马乘胜追击,下半场连得17分,包厢里的伊莱也忍不住起身为哥哥的精彩表现喝彩。桑切斯毕竟只有三板斧的功夫,下半场无力和曼宁对飙,被凯尔文-海登抄截后,喷气机17-30弃子认负。

39传26中377码3次达阵,曼宁职业生涯少有的一场季后赛惊艳表现,助小马杀入第44届超级碗。他们的对手,将是来自曼宁家乡,路易斯安那州的新奥尔良圣徒。

不仅仅是因为在新奥尔良度过生命的前十八年,从小到大,曼宁就习惯为父亲的母队圣徒加油喝彩,佩顿和库珀把圣徒训练场当成后花园,在佩顿的幼年,除了密西西比大学以外,圣徒是其最钟爱的球队。

而现在,挡在曼宁和第二座超级碗奖杯之间的,就是这样曼宁的家乡球队和挚爱。少帅肖恩-佩顿(Sean Payton)是个著名的扑克脸,他的参谋军师有进攻大师皮特-卡迈克尔(Pete Carmichael)和风格强悍的格雷格-威廉姆斯(Gregg Williams)。圣徒球迷把德鲁-布里斯尊称为“布里稣”(读音与耶稣相似),自从06年加盟圣徒以来,越来越让人觉得,他会是曼宁和布雷迪身后的联盟第三把交椅。雷吉-布什和皮耶-托马斯(Pierre Thomas)两个风格各异的跑卫,高大的槽位武器马基斯-科尔斯顿、迅捷的突击手德弗里-亨德森(Devery Henderson)和罗伯特-米切姆(Robert Meachem),灵活的兰斯-摩尔(Lance Moore),加上高大近端锋杰里米-肖基构成了接球组,全方位的进攻轰炸,论杀伤力,几乎不逊于小马。圣徒防守组没什么天赋,不过个个是不惜名的死士,敢于和对方硬拼。常规赛小马取得开局14连胜,事实上圣徒也是开局13连胜,对阵红雀和维京人的两场季后赛,格雷格-威廉姆斯用激进的突袭战术来对付,两个老牌四分卫科特-华纳和法弗大叔被撞得眼冒金星,布里斯数次上演神技,圣徒不负众望地杀入超级碗。

如果把球星众多的小马称为“地球队”,那么圣徒绝对就是“火星队”。

赛前新闻发布会,圣徒防守核心乔纳森-威尔马(Jonathan Vilma)卖了个关子:“我们拥有对付曼宁的秘密武器,但我不会告诉你。”

海豚体育场堪称曼宁的福地,三年前的首个超级碗冠军也是在此场地拿下,加上弗里尼轻伤不下火线,一切都预示着,小马要占得比赛先机。

果不其然,面对圣徒的突袭战术,曼宁频频在前线指挥进攻,小马时而用外侧短传令对方扑空,时而又是中路强力推进,一节比赛过后,“超级碗菜鸟”布里斯还在找感觉,而曼宁则长传加松完成超前比分的达阵,10-0领先。

次节,腿脚不便的弗里尼用牛冲搞定圣徒左截锋杰蒙-布什罗德(Jermon Bushrod),右手像老虎钳一样地死死抓住布里斯,送给他全场的首记,也是唯一一记擒杀。加雷特-哈特利(Garrett Hartley)命中任意球。随后复苏的圣徒,兰斯-摩尔和科尔斯顿频频接到长传推进,圣徒面对三档1码达阵,跑卫迈克-贝尔滑倒,错失三档转换。什么?肖恩-佩顿要赌博四档?结果是弗里尼和布拉凯特拦住了皮耶-托马斯,四档转换失败!随后圣徒再度命中任意球,半场比分10-6。

也许是沉浸在中场秀谁人乐队的精彩表演,也许是半场领先放松心情,小马特勤组犯下致命错误。上半场四档赌博失败,赌徒肖恩-佩顿再生一计,半场开球短踢!踢球手托马斯-莫斯泰德(Thomas Morstead)脚腕一转,球飞向左路,一顿混战,圣徒球员抢到球权!完美的临场指挥,完美的执行力!

这一球后,双方的士气极速逆转过来,似乎上半场小马所有的成功信心顿时荡然无存了。布里斯的传球虽不如曼宁那般迅捷,但他的传球犹如手术刀般精准,刀刀切割着防守,小马防线的信心也在一步步被摧残,亨德森、科尔斯顿,最后是皮耶-托马斯接到短传,左冲右突达阵令圣徒反超比分!

比赛的精彩之处在于,球队的泄气并未影响到曼宁,除了在替补席鼓动队友,曼宁在球场上做出表率,一记高难度的跑出口袋后27码长传连线克拉克,随后又是克拉克中路接球帮助小马拿下新的首攻,最后是阿代跳步、晃动、旋转后撞入端区,再度反超达阵!哈特利为圣徒命中第三记任意球,圣徒以1分劣势进入第四节。

此时,赛前威尔马所说的“秘密武器”展现出来,面对曼宁从容不迫的临场指挥,圣徒防守组却显得更加随意,除了防守前线趴在地上,其他的球员均是无规律地走动,用“随意走动”简单的一招反倒令曼宁迷惑,无从观察防守模式,随后威尔马后撤破坏科利的三档接球。面对51码任意球,老将斯托佛却意外错失!令人无限怀念维纳蒂耶里的一球,曼宁也急得在替补席怒摔毛巾。

沉寂整场的雷吉-布什随后开始爆发,冲球和接球均有表现,面对红区2码进攻,圣徒用高大近端锋肖基“以大欺小”对付小马角卫雅各布-雷西完成达阵,随后的两分转换,裁判判定兰斯-摩尔接球无效,但肖恩-佩顿再次做出正确决定,扔出红旗挑战,并迫使裁判改判,24-17,圣徒反超7分!

不过五分半时间对于曼宁来说实在太过充裕,曼宁展现了王者的信心,以及在季后赛少见的冷静心态,加松的开阔地接球,韦恩的屏风短传接球,小马用了一分钟就杀过圣徒半场,一如常规赛曼宁无数次做到的,小马又要逆转比赛了?

开球,曼宁往左侧快速斜传,圣徒角卫特雷西-波特(Tracy Porter)猜透了曼宁的意图,跳入这条路线,狠狠地把球抱在怀里!然后朝着小马腹地疾驰而去,曼宁试图擒抱波特,却被防守端锋威尔-史密斯(Will Smith)推倒,曼宁躺在地上,闭上眼,再度睁开,圣徒的球员集体舞蹈庆祝,似乎胜利就已经攥在手里,31-17!

虽然面露尴尬,但曼宁依然没有放弃,科利和阿代的迅速接球推进让小马只花了一分半就来到圣徒端区前,如果达阵还有希望追平,只不过四档进攻,韦恩让曼宁的直传从手里溜走,胜利的希望瞬间也破灭了。

肖恩-佩顿洗佳得乐浴,布里斯被记者包围,天空飘下五颜六色的彩带,圣徒球员们欢庆胜利。在曼宁的老家,新奥尔良市民们都涌上波本街,游行庆祝球队夺冠。这一切曼宁觉得如此似曾相识,却又不太真实。

布里斯39传32中288码2个达阵,完胜曼宁的44传31中333码1次达阵,和一个葬送胜利的抄截。布里斯成为超级碗MVP,正式成为了曼宁和布雷迪身后的联盟第三号四分卫,或许,也拥有挑战四分卫王座的实力。

赛后采访,平复了心情的曼宁平静地接受了采访。他赞扬了圣徒的防守组和特勤组,表示圣徒配得上胜利。不过谈到对于印城球迷和小马球迷的致歉时,曼宁再度红了眼眶,哽咽了声线。

输掉此战,曼宁心里明白,经历了2005年恐怖的卡特里娜飓风袭击,家乡人民多么需要一个超级碗冠军奖杯来抚慰心灵,是自己的失利,换来了乡亲父老们的欢愉,这看起来并不那么糟糕。

至少曼宁是这么安慰自己的。